//De menos a más, Nadal sortea su debut en el US Open

De menos a más, Nadal sortea su debut en el US Open

De menos a más, Nadal sortea su debut en el US Open

AP

Titubeante al principio y solvente al final. Bajo techo en un día lluvioso, Rafael Nadal se recuperó tras un complicado primer set para vencer el martes 7-6 (6), 6-2, 6-2 a Dusan Lajovic en su debut…

Titubeante al principio y solvente al final. Bajo techo en un día lluvioso, Rafael Nadal se recuperó tras un complicado primer set para vencer el martes 7-6 (6), 6-2, 6-2 a Dusan Lajovic en su debut en el Abierto de Estados Unidos.

Nadal tardó en entrar en ritmo ante la agresividad de su rival al inicio del partido en el estadio Arthur Ashe.

“El primer set se complicó”, reconoció el español. “Lo importante es que he ganado. Es normal estar con nervios en el primer día, sentirse un poco tenso. Ha sido un comienzo difícil pero acabé jugando mucho mejor”.

Lajovic, número 85 en el ranking mundial, quebró el saque de Nadal en el tercer juego y dispuso de la oportunidad de sacar por el primer parcial con una ventaja 5-4.

Pero el serbio de 27 años se dejó romper el servicio sin sumar un solo punto, y el rumbo del partido dio un giro. Nadal, de todas formas, debió exigirse en el desempate, en el que cometió una doble falta cuando dispuso de su primera bola de set.

Cuando sentenció en su segunda oportunidad, luego de más una hora de juego, Nadal no escondió su alivio en su eufórico festejo. A partir de ahí, Lajovic no pudo sostener el mismo nivel, y el español encarriló el partido sin problemas.

La victoria dejó a Nadal con un record inmaculado de 13-0 en partidos por la primera ronda del US Open. Su oponente de segunda ronda saldrá del ganador del duelo entre el estadounidense Tommy Paul y el japonés Taro Daniel, uno de varios que fueron afectados por el tiempo lluvioso en Nueva York.

Luego de conquistar su décimo título del Abierto de Francia, Nadal lleva dos meses con resultados decepcionantes: perdió ante Gilles Muller en la cuarta ronda de Wimbledon y sufrió reveses contra Denis Shapovalov y Nick Kyrgios en los dos torneos de la gira de cemento en Norteamérica que sirven de antesala al último Grand Slam de la temporada.

Aun así, las lesiones que han dejado fuera de combate a Andy Murray y Novak Djokovic facilitaron que Nadal escalase la semana pasada a la cima del ranking mundial por cuarta vez en su carrera.

Acerca del número uno, el español de 31 años afirmó que “es el premio a la ilusión, actitud y ganas” tras “tantos contratiempos” por problemas físicos.

“Mi felicidad no viene por ser el número uno, mi felicidad es por estar sano y competitivo”, afirmó.

Pero si aspira a conquistar su tercera corona en Flushing Meadows, Nadal tendrá que levantar mucho más su nivel.

Por la jornada lluviosa, casi toda la acción se concentró en la pista principal, sobresaliendo la prematura despedida de Angelique Kerber.

La alemana se fue del US Open del año pasado en la cima del tenis femenino, con su segundo título de Grand Slam y el primer puesto del ranking mundial en el bolsillo.

Este año, se despidió de Flushing Meadows después de un solo partido, y repleta de incertidumbre sobre una mala racha que ha durado casi toda la temporada.

La sexta preclasificada cayó 6-3, 6-1 ante la japonesa Naomi Osaka y se convirtió en la primera campeona defensora del torneo que es eliminada en la ronda inicial en los últimos 12 años.

“Creo que no fue mi día. No fue mi día, para nada”, dijo Kerber.

En realidad, no ha sido su año. Kerber también quedará fuera de las diez primeras del ranking mundial

Después de un 2016 de ensueño, cuando también ganó el Abierto de Australia y perdió ante Serena Williams en la final de Wimbledon, este año Kerber fue eliminada en la primera ronda del Abierto de Francia y no tiene un solo título en el circuito.

Kerber afirmó que ha estado practicando bien y que llegó a Nueva York llena de confianza, a pesar de algunas lesiones menores que la han afectado durante la temporada.

“Soy la misma jugadora y la misma persona”, comentó. “Así que creo simplemente que este año estoy teniendo dificultades, mientras que el año pasado jugué bien desde el principio”.

Entre el puñado de partidos que se pudo completar, la checa y número uno del mundo Karolina Pliskova superó 6-2, 6-1 a Magda Linette. También avanzó la letona Jelena Ostapenko (12), campeona del último Roland Garros.

Más tarde, Roger Federer debuta ante Frances Tiafoe.

Después del revés de la segunda preclasificada Simona Halep el lunes ante Maria Sharapova, y la eliminación de la séptima Johanna Konta, tres de las siete primeras favoritas quedaron fuera del cuadro femenino después de dos días.

Osaka logró su primer triunfo ante una Top 10.

“Sólo quiero jugar bien”, dijo la japonesa. “Hoy jugué bien, así que quiero continuar así para mi próximo partido”.

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Eric Núñez está en Twitter como http://twitter.com/EricNunezAP


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